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新的冠状病毒可能比最初认为的更具传染性

2020/1/29 20:10:11 来源:互联网 作者:佚名 
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新病毒属于冠状病毒家族
阿尔法·帕西卡(ALFRED PASIEKA)/科学照相馆

致命的新冠状病毒目前已经到达至少13个国家。截至1月27日星期一,已有2794例确诊为该病毒的病例,世界各地成千上万的人受到医疗监督。根据最新报道,已有81人死于该病毒。

预计还会有更多的死亡。中国卫生部长马晓薇周日表示,这种病毒可以在症状显现之前传播。这意味着限制人与人之间的传播将更加困难。

在亚洲,美国,澳大利亚和欧洲,都有确诊的病毒病例。到目前为止,中国境外的所有病例似乎都来自从爆发疫情的湖北省或周边地区迁出的人。但是我们很可能会发现这种病毒是否会在未来几天和几周内开始在这些国家中传播。

在中国大陆,香港,澳门,泰国,美国,澳大利亚,日本,马来西亚,新加坡,台湾,法国,韩国,越南,加拿大和尼泊尔已报告确诊病例。迄今为止,所有记录的死亡人数都在湖北省。

疫情爆发

爆发的规模取决于病毒在人与人之间传播的速度和便捷程度。根据伦敦帝国理工学院的Natsuko Imai及其同事的分析,使用截至1月18日收集的数据,似乎平均每个感染该病毒的人都会将其传播给其他1.5至3.5人。

牛津大学的罗宾·汤普森(Robin Thompson)使用类似的估计,预测将病毒带到英国的人有三分之一的机会会将其传播给该国的其他人。该估计是基于爆发初期收集的数据。汤普森希望,随着各国加强控制病毒传播的措施,这种情况发生的可能性将会降低。

但是,我们对这种病毒仍然知之甚少,一些研究人员认为该病毒的传播速度可能比估计的更快。根据1月10日至21日收集的数据进行的一项研究估计,每个感染该病毒的人都可以将其传播给3至5个其他人。香港中文大学的赵钊及其同事的这项研究表明,这种病毒的传染性比最初想像的要大得多。

汤普森(Thompson)的估计是基于这样的假设计算的:该病毒在症状出现之前不会传染,而且现在似乎不再如此。汤普森说:“如果病毒能够在症状显现之前传播,那肯定可以解释为什么病毒以比非典更快的速度传播。”

美国疾病控制和预防中心(CDC)警告说,尽管到目前为止,在美国仅报告了五例病例,但该病毒在该国的人际传播很可能“在某种程度上发生 ”。

SARS的教训

已对新病毒引起的肺炎和SARS(严重急性呼吸道综合症)进行了比较,SARS在2003年开始的一次全球性暴发中感染了8000多人。这些病毒来自同一家族,两者都可能引起发烧和肺炎。

到目前为止,新病毒的死亡率似乎较低。根据报告的病例和死亡人数,该比率似乎为2.8%左右,而SARS的比率为9.6%。但是现在确定该病毒有多危险还为时过早。汤普森说,我们仍处于爆发初期。

该病毒的传播比SARS传播得更快。汤普森说:“ SARS花了几个月的时间才造成一千例。” “这在三周内造成了[几乎] 3000例病例。”

到2004年,SARS爆发已经结束- 从那以后没有报告病例。卫生机构通过隔离感染者并检查航空旅客来控制该病毒。对于可以在症状出现之前传播的病毒,这些措施将更加困难。

病毒也总是有可能变异而变得更具传染性或致命性。但是,尚无证据表明该病毒已在人体内变异,世界卫生组织(WHO)上周在新闻发布会上说该病毒似乎稳定。

那么,我们应该如何担心?尽管该组织表示,该病毒的风险“在中国非常高,在地区级别上很高,在全球范围上很高”,但WHO仍未宣布国际关注的突发公共卫生事件。

CDC将此次爆发描述为“非常严重的公共卫生威胁”。汤普森说:“我非常担心当前的局势。” 他希望,如果该病毒开始在中国以外的人与人之间传播,世卫组织将正式宣布发生公共卫生紧急情况。他说:“我对此绝对感到紧张。”

减慢传播

同时,中国卫生部门采取了前所未有的措施,试图控制病毒的传播。爆发开始的武汉已被封锁-公共交通已关闭,机场已关闭,私人汽车的使用已被禁止。该市的移民服务已在武汉暂停。其他几个城市也被封锁,影响了数千万居民。

中国当局还延长了农历新年假期。公众假期原定于1月30日结束,但已延长至2月2日,学校和大学将关闭,直到另行通知。越来越多的国家/地区正在筛选来自中国的航空旅行者。蒙古已经关闭了与中国的边界,马来西亚政府表示将不会向受影响地区的人签发签证。

中国政府还暂时禁止在市场和餐馆出售野生动植物。尽管该病毒的起源尚不清楚,但据认为该病毒是从蝙蝠传播到人的,可能是通过蛇或貂皮传播的。据报道,所有这些动物都在武汉的华南海鲜市场上出售,据报道该病毒的首例。

野生动物保护协会(WCS)呼吁将该禁令永久化。WCS的克里斯托夫·沃尔泽(Christof Walzer)在一份声明中说:“监管不力的活体动物市场加上非法的野生动植物贸易,为病毒从野生动植物宿主扩散到人口中提供了独特的机会。

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